Histoire succincte de la Cathédrale

Le chantier de remplacement de la cathédrale romane par un édifice beaucoup plus grand commença en 1195 lorsque l'archevêque de Bourges Henri de Sully rédigea un acte de donation où il stipule que 500 livres en monnaie de Gien (quingentas libras Giemensis monete) seront allouées au chapitre pour acquérir des revenus fonciers ou des rentes hypothécaires. Cette dotation était faite en vue de la construction de la nouvelle cathédrale. Le chantier débuta à l'est, au-delà du rempart gallo-romain, permettant de préserver l'ancienne cathédrale où l'on pouvait continuer à célébrer les offices. En 1206, les couloirs d'accès à l'église basse étaient voutés. En 1208 le chœur commençait à s'élever et la jonction avec la cathédrale romane imminente. En 1209, l'archevêque Guillaume de Donjon (Futur St Guillaume) prend froid en prêchant en plein hiver dans une cathédrale ouverte à tous vents et décède quelques jours plus tard le 10 janvier 1209. En 1214, le culte est déjà pratiqué, le chœur est clos et couvert et les vitraux en place. En 1230 la façade est sortie de terre et la nef centrale couverte et en 1237 le jubé est terminé. En 1240, c'est au tour des portails de la façade d'être en place. La construction de la cathédrale n'aura donc duré qu'un demi siècle même si sa consécration définitive n'eut lieu que le 5 mai 1324. Les 13 chapelles latérales furent ajoutées par de riches commanditaires entre l'extrême fin du XIVe siècle et la fin du XVIe siècle, ce qui permet à la cathédrale d'avoir des vitraux sur une période de plus de 800 ans. Au XIVe siècle, la tour sud menaçant de s'écrouler, on du la soutenir en construisant un contrefort peu esthétique mais efficace puisqu'elle est encore debout. La tour nord n'eut pas cette chance puisque le 31 décembre 1506, pour fêter sans doute la St Sylvestre à sa manière, elle s'écroula heureusement sans faire de victimes mais en causant d'énormes dégâts à la cathédrale : voûtes effondrées, portails détruits ou endommagés, vitraux abimés. De 1508 à 1540, on s'employa à la reconstruire.

Le XVIe siècle fut néfaste à la cathédrale puisqu'en plus de l'effondrement de la tour, un incendie détruisit en 1559 la charpente du premier comble côté nord et sur le pourtour de l'abside. Trois ans plus tard, en 1562, les Protestants ayant pris le contrôle de la ville détruisirent toutes les statues de la façade et abimèrent les sculptures des portails et du jubé. Au milieu du XVIIIe siècle, nos chanoines décidèrent de moderniser le chœur de la cathédrale en supprimant les tombeaux qui l'encombraient, en faisant disparaître le jubé et en détruisant 18 verrières hautes du XIIIe siècle pour les remplacer par de la grisaille afin de voir plus clair.

La Révolution fit disparaitre la plupart des vases sacrés et des pièces d'orfèvrerie. Les cloches furent fondues et les mausolées disloqués.

Il fallut attendre 1829 pour voir le début des gros travaux de restauration de notre cathédrale en piteux état à cette date. Ces travaux durèrent jusqu'en 1847 et consistèrent principalement en la restauration des sculptures des portails et des vitraux, la réfection des arcs boutants, l'adjonction des pinacles et de la balustrade sur le pourtour du grand comble. Depuis la loi de séparation des Églises et de l'État de 1905, la cathédrale appartient à l'État qui en assure l'entretien architectural. Et en 1992, la cathédrale St Étienne de Bourges a été inscrite au Patrimoine mondial par l'UNESCO.


Les Archevêques de Bourges

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Les Évêques constitutionnels



Évêques auxiliaires

Dans des temps plus anciens, Vulfoledus (St Florent) a été coadjuteur de son prédécesseur, saint Sulpice-Sévère (avant 647).


Documents sur l'Histoire de la Cathédrale de Bourges et du Diocèse de Bourges

Héraldique

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Marquis des Méloizes - Armorial des Archevêques de Bourges
Paru dans le XXXIe volume des Mémoires des Antiquaires du Centre (1907-1908)
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Bibliographie

 

Christian Roth : "Les archevêques de Bourges et le Chapitre de la cathédrale Saint Étienne exploitent leur forêt de Saint-Palais au XVIIIe siècle"

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry N° 139 de septembre 1999. Pages 81 à 88.

Philippe Bardelot : "Notes sur quelques pièces d'orfèvrerie du trésor de la cathédrale de Bourges".

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry N°146 de juin 2001. Pages 3 à 16.

Phlippe Bardelot : "Constitution et reconstitution des trésors de cathédrales : l'exemple de Saint-Étienne de Bourges".

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry N° 178 de juin 2009. Pages 23 à 32.

Alain Leday et Jehan-Louis Roche : "Les méreaux ecclésiastiques du Musée du Berry - Bourges - Chapitre cathédral Saint-Étienne".

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry n° 167 de septembre 2006. Pages 6 à 9.
Alain Leday et Jehan-Louis Roche : "Les jetons ecclésiastiques". De Henri d'Avaugour (1421-1446) à Jean-Auguste de Chastenet de Puységur (1788-1802).
                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry n°189 de mars 2012. Pages 34 à 47.

Philippe Plagnieux : "La cathédrale de Bourges et l'architecture des cathédrales gothiques autour de 1200".

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry N° 178 de juin 2009. Pages 5 et 6.

Patrick Dorléans : "Histoire naturelle des pierres de la cathédrale de Bourges".

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry n° 199/200 de mars 2014. Pages 29 à 38.

Jean-Yves Ribault : "Sur le chantier de la cathédrale de Bourges en 1224, Giraud de Cornusse maitre des simulacres".

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry n° 199/200 de mars 2014. Pages 165 à 167.

Jean-Yves Ribault : "Observations et hypothèses sur la cathédrale romane de Bourges (XIe - XIIe siècles)."

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry n° 127 de septembre 1996. Pages 5 à 16.

Favière : "Une mission à Bourges en 1817".

                             Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry n° 148 de 2001. Pages 27 à 46.

Robert Bosvin : "Premières remarques d'Hazé au Comité sur les mauvaises restaurations de la cathédrale de Bourges".

                            Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry n° 192/193 de décembre 2012. Pages 47 à 52.


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François Gassot, vicaire général du diocèse de Bourges (1750-1836)

 

François Gassot, docteur en théologie de la Faculté de Paris, vicaire général du diocèse de Bourges, archidiacre de Valençay, chanoine honoraire du chapitre royal de Saint-Denis, est né à Bourges le 13 avril 1750 et mort aussi à Bourges le 3 janvier 1836.

Pourvu d'un canonicat à la cathédrale de Bourges, l'archevêque Mgr Phélippeaux d'Herbault se l'attacha pour les travaux de l'épiscopat en le nommant grand vicaire et archidiacre. Il exerça ces fonctions jusqu'à la Révolution. Pendant la Terreur, ayant reçu les pouvoirs nécessaires, il assura, malgré l'époque difficile et dangereuse, l'administration du diocèse.

En 1802, l'ordre rétabli, le nouvel archevêque et ceux qui suivirent, continuèrent à lui confier la réorganisation et le fonctionnement du diocèse.

Sa mort à l'âge de 86 ans a été vivement ressentie par le clergé et les fidèles. Par faveur très spéciale, on l'inhuma dans la crypte de la cathédrale qui sert de sépulture aux archevêques de Bourges.

 

Source : Robert Bovin - Cahiers d'Archéologie et d'Histoire du Berry N° 192/193 de décembre 2012 - Page 135

Portrait fait par Hazé (1836)
Portrait fait par Hazé (1836)
Tombe de F. Gassot, église basse cathédrale de Bourges
Tombe de F. Gassot, église basse cathédrale de Bourges

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Diptyques de Bourges ou Livre d'ivoire (liste archêques)
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Archiepiscopi Bituricences
A Benedicto Vernerio Monacho S. Sulpicii
Source : https://gallica.bnf.fr Manuscrit
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R. de Marguerye - Le grand incendie de la Cathédrale de Bourges (16 mai 1559)
Paru dans le XVIIe volume des Mémoires des Antiquaires du Centre (1889-1890)
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Les flèches centrales de la cathédrale de Bourges
Guy Dessenne
Les flèches centrales de la cathédrale d
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O. Roger et P. Gauchery - La Flèche Centrale et le Faux-Transsept
Paru dans le XXXVIIe volume des Mémoires des Antiquaires du Centre (1914-15-16)
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Baron de Ruble - La guerre civile de 1562
Paru dans le XVe volume des Mémoires des Antiquaires du Centre (1887-1888)
Guerre civile 1562.pdf
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Octave Roger - Sépultures découvertes en 1856
Paru dans XIVe volume des Mémoires des Antiquaires du Centre (1892-1893)
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M. D. Mater - Les Anciennes Tapisseries
Paru dans le XXVIIe volume des Mémoires des Antiquaires du Centre (1903)
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A. T. Girardot - Histoire et Inventaire du Trésor de la Cathédrale de Bourges
Paru dans la XXIVe volume des Mémoires de la Société Impériale des Antiquaires de France (1859)
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Paul Gauchery - Notes sur la Cathédrale de Bourges
Paru dans le XLIVe volume des Mémoires des Antiquaires du Centre (1931)
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Notices pittoresques sur les antiquités et les monumens du Berri
Par Hazé - Années 1834 et suivantes - Source : Gallica
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Alfred Leroux La Primatie de Bourges
Annales du Midi : revue archéologique, historique et philologique de la France méridionale, Tome 7, N°26, 1895. pp. 141-154
Source : Persée
Primatie de Bourges A Leroux.pdf
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Louis de Lacger - la primatie d'Aquitaine du VIIIe au XIVe siècle
Revue d'Histoire de l'Église de France, tome 23, n°98 (1937)
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Branner Robert. Fouilles à la cathédrale de Bourges
Bulletin Monumental, tome 110, n°2, année 1952. pp. 161-164
Source : Persée
Fouilles Branner 1952.pdf
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Règlements pour les Suisses
Dressé par le Chapitre dans la séance du 26 juillet 1895
Extrait d'un opuscule de 37 pages - Archives personnelles
Règlements pour les Suisses (1895).docx
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François Deshoulières - Dépose des vitraux de la cathédrale de Bourges
Bulletin Monumental, tome 105, n°2, année 1947.pp. 279-280
Source : Persée
Dépose des vitraux pendant seconde guerr
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Thévenot, Coffetier, Steinheil, restaurateurs des vitraux de la cathédrale de Bourges (1845-1858)
Karine Boulanger - Bulletin Monumental, tome 161, N°4, année 2003. pp. 326-352
https://www.persee.fr/doc/bulmo_0007-473x_2003_num_161_4_1868
Thévenot, Coffetier, Steinheil, restaura
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M.P.F. Vilaire - L'Église de Bourges et la Régale à la fin du XIIIe siècle
Mémoires de la Société historique, littéraire et scientifique du Cher (1911)
Source : BNF Gallica
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M. Patrick Ponsot, architecte en chef des Monumenents historiques - Quelle Cathédrale restaure-t-on ?
Conférence donnée à New-York le 5 mai 2010
Restauration cathédrale 15-12-2015.pdf
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Travaux éxécutés en 1887
Semaine Religieuse du Berry du 29 octobre 1887
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Contenu des reliquaires
Semaine Religieuse du Berry de 1895
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