La Grande Nef et les Collatéraux

 

Le visiteur se plaçant sous les grandes orgues est impressionné pat l'élan magistral du vaisseau qu'il embrasse des yeux jusqu'à la voute sexpartite (37m. sous les clés). L'émotion du premier regard va se renouveler en découvrant la hardiesse d'un concours inusité de partis architecturaux admirablement maîtrisés.

Tout d'abord, le plan basilical de l'édifice : rien ne vient couper la perspective, puisqu'il n'y a pas de transept. Si d'autres cathédrales (Albi, Vienne, Senlis, etc...) ne présentent pas non plus de transept, le Maître de Bourges (dont le nom est inconnu) a fait plus exceptionnel, voire inédit, avec l'élargissement progressif de la grande nef : les premiers piliers sont distants  d'axe à axe de 14,12m., tandis que ceux du chœur le sont de 14,93m. avant l'hémicycle. Cet ingénieux dispositif corrige l'illusion d'optique qui semblerait faire converger deux alignements parallèles.

Remarquable aussi est l'élévation sur cinq niveaux : deux de pierre enchâssent trois niveaux de vitraux distribuant la lumière pour un effet heureusement révélateur de l'espace (privilège que n'a pas eu Notre Dame de Paris antérieure d'un quart de siècle, laquelle présente une tribune réunissant les deux collatéraux, coupant ainsi la diffusion de la lumière). Le sentiment d'élévation est encore accentué par l'élancement des piliers hauts de 17m. qui alternent avec des diamètres de 1,61 et 1,41m.

Enfin, l'harmonieuse unité de style, malgré une innovation discrète annonçant le gothique rayonnant. Cette modification est repérable à partir de la huitième travée comptée d'est en ouest. On l'appelle "rupture Branner" du nom de l'archéologue américain qui l'a étudié au milieu du XXe siècle. Elle témoigne de l'interruption du chantier pendant quelques années autour de 1210.

 

Source : Découvrir la Cathédrale de Bourges - Arti Grafiche - 2005


Dimensions comparées de la cathédrale de Bourges avec ses consœurs

 

Lieu

 

Bourges

Amiens

Reims

Chartres

Paris

Strasbourg

Albi

Orléans

 

Longueur

 

120m

145m

138,69

130,20

130

111m

100m

140m

 

Largeur intérieure

 

40,86m

31,90m

30,13m

38,47m

38m

36m

30m

40m

Hauteur

 

37,15m

42,30m

37,75m

37m

35m

31m

30m

32m